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¿Por qué es importante la iluminación ultravioleta UVB en reptiles? Respondemos a todas tus dudas

Ultravioleta reptiles

Los reptiles son un grupo de animales muy diversos integrados principalmente por serpientes, tortugas y lagartos. Cada uno con diferentes necesidades en cuanto a alimentación, alojamiento y cuidados, pero todos con un factor en común, la iluminación UVB. La luz UVB resulta uno de los puntos más importantes para que puedan mantenerse en adecuado estado de salud.

Al tenerlos en cautividad debemos simular lo que más se pueda su hábitat natural. Afortunadamente, hoy en día podemos encontrar diversos accesorios, entre ellos, bombillas de luz LED, que son ideales para satisfacer sus necesidades.

En Veterizonia queremos que sepas por qué es importante la iluminación ultravioleta UVB en reptiles. Presta atención, porque te lo contaremos todo:

¿Qué es la iluminación ultravioleta?

Se trata de una porción de espectro electromagnético de alta energía, que va mucho más allá de la luz visible. Se dividen en tres grupos de longitud de onda:

  • UVA: Es un tipo de luz de onda larga, entre 320 y 400 nm. Es una de las radiaciones más importantes para los reptiles. 
  • UVB: Es un tipo de luz de onda media, entre 290 y 320 nm. Es la radiación más importante para los reptiles. 
  • UVC: Es un tipo de luz de onda corta, entre 180 y 290 nm. Es un tipo de luz perjudicial para cualquier ser vivo.

¿Por qué es importante la iluminación ultravioleta UVB en reptiles?

Los reptiles son animales ectodermos, es decir, que requieren de fuentes externas de luz para cumplir con funciones vitales de su organismo. Necesitan la luz ultravioleta proporcionada por fuentes naturales como la luz solar.

La luz ultravioleta (UVB) permite una correcta absorción de la vitamina D, necesaria para la absorción del calcio a nivel intestinal. También refuerza su sistema inmunológico, por eso le garantiza un estado óptimo de salud.

Cualquier carencia de luz ultravioleta puede desencadenar patologías como el hiperparatiroidismo nutricional secundario. Esto provoca una deficiencia de calcio, traduciéndose en fracturas de los huesos, debilidad, deformidades musculoesqueléticas y parálisis.

Además, la luz ultravioleta le permite tener un bienestar psicológico y una adecuada termorregulación. También interviene en proporcionar una visión apropiada, percepción del medio ambiente e indicar los ciclos de día y noche.

¿En qué consiste la iluminación ultravioleta en el terrario?

La luz ultravioleta en el terrario es útil para recrear la energía solar, funcionando como un sustituto de la luz solar. Es importante que como propietarios nos asesoramos en cuanto a las necesidades que pueda tener la mascota reptil. Esto se debe porque cada especie tiene necesidades específicas de radiación.

Al tener un terrario, debemos acondicionar las instalaciones de acuerdo a las necesidades de luz natural que va a requerir. De igual forma, se deben tomar en cuenta las indicaciones precisas del producto lumínico que se va a instalar en el terrario.

La luz ultravioleta es un componente necesario en el terrario para el mantenimiento de cautividad de nuestros reptiles. Es importante saber que la luz ultravioleta no debe ser atravesada por ningún cristal ni plástico, de esta manera evitamos su fragmentación.

Finalmente, para su instalación es importante tomar en cuenta el tamaño del terrario, para poder suministrar la cantidad necesaria.

¿Cuáles son las fuentes de luz ultravioleta disponibles para terrarios?

En el mercado existen una variedad muy completa, entre ella podemos encontrar:

Tubos y bombillas fluorescentes

Son un tipo de fuente de luz ultravioleta de amplio espectro, es decir, que emiten poca radiación UVB. Esta está indicada para reptiles que viven en ambientes sombreados, y se exponen poco a la luz del sol. Emiten una luz blanca, no emiten calor y son de bajo consumo. 

Pueden adaptarse a un porta fluorescente, y aunque los fabricantes establecen un tiempo de uso de 6 meses, es mejor cambiarlas antes. Deben colocarse preferiblemente a una distancia de 10-20cm para que el reptil reciba la luz ultravioleta de forma adecuada.

Las bombillas retorcidas fluorescentes suelen tener mayor concentración de radiación UVB que los tubos fluorescentes.

Lámparas de vapor de mercurio

Estas lámparas son una fuente de luz ultravioleta más visible, que emite mayor calor y altas dosis de radiación. Es ideal para colocar en terrarios con ambientes grandes, ventilados, y para especies que prefieran asolearse con sol intenso.

Suelen ser más costosas que la anterior, pero tienen la ventaja de cumplir con varias funciones al mismo tiempo. Su luz es amarillenta, por lo tanto, el consumo de luz es mucho más elevado. La distancia adecuada para su uso es de 40 cm del animal, y se recomienda no exceder la distancia mínima para evitar sobreexposición.

Lámparas HID

Son una fuente de luz ultravioleta de amplio espectro, pero con luz visible. Es una excelente opción de proporción de radiación ultravioleta con luz blanca, que, además, da calor de forma concentrada en un punto. Esto permite contar con un sistema más eficiente, sin pérdidas de energía y calor.

Son de bajo consumo energético, considerando la cantidad de energía y calor que emite. Se recomienda su colocación a una distancia de 40cm del animal, pero requiere un balastro para su funcionamiento.

¿Qué otras fuentes de calor para terrarios existen?

En el mercado existen una amplia gama de fuentes de calor para terrarios. Sin embargo, es recomendable elegir fuentes de calor que proporcionan energía desde arriba, simulando la luz solar. Estas son las más recomendadas:

Esterillas

Son fuentes de calor ideales para colocar al lado del terrario en forma de pegatina o por debajo. Existen muchos modelos, tamaños y con intensidades de calor que se adaptan a cualquier animal.

Es una fuente de calor que puede generar quemaduras si el animal tiene contacto directo con el cristal o con el piso. En estas fuentes de calor es importante colocar una buena capa de sustrato si se coloca por debajo del terrario.

Calefactores en cables

Es una fuente de calor que se coloca dentro del terrario cubierto por una capa gruesa de sustrato. Se pueden encontrar en diversas longitudes y con variedad intensidad de calor para poderlo adaptar a las necesidades del reptil.

Puede resultar una excelente fuente de calor si se usa de forma adecuada. Sin embargo, puede ser bastante peligroso si el animal muerde el cable o si tiene contacto de forma directa al causarle quemaduras.

Calefactores en bombillas

  • Infrarrojos: emiten una luz roja que puede ser molesta, sin embargo, es una excelente fuente de calor. 
  • Cerámicas: Es una muy buena fuente de calor, calienta al reptil sin emitir ninguna fuente de luz. Son ideales para emitir calor durante la noche.
  • Baskin spot: Son bombillas con doble función, emite una luz visible con una emisión de calor muy eficiente. Es ideal para usar durante el día en combinación con las fuentes de luz UVB fluorescentes. 

Ahora que ya sabes por qué es importante la iluminación ultravioleta UVB en reptiles, podemos decir que las fuentes de luz y calor UVB son indispensables para los animales en cautiverio.

De allí, la importancia que, como propietarios sigamos las recomendaciones de un veterinario especialista en animales exóticos.

En Veterizonia nos encargamos de ofrecerte toda la información sobre las condiciones necesarias para la especie que hayas escogido como mascota. Además, disponemos de todos los productos y accesorios especializados para acondicionar el terrario de tu mascota. ¡Agenda online!

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