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¿Cuál es la mejor edad para esterilizar o castrar a mi cachorro?

Durante muchos años, cuando un propietario preguntaba a su veterinario ¿a qué edad es mejor esterilizar o castrar a su cachorro? la mayoría probablemente daban una respuesta semejante entre las edades de 6 a 9 meses (o para simplificar, menos de 1 año de edad), y algunas veces antes, según la situación, haciendo hincapié en el caso de que fuesen de sexo hembras antes de su primer ciclo de celo. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que puede ser el momento de cambiar las cosas cuando se trata de esterilizar a nuestros compañeros peludos. 

Como en la mayoría de las situaciones en la vida, la decisión de cuándo esterilizar o castrar a tu hijo peludo no es fácil. Hay ventajas y desventajas en ambos lados de la investigación. 

A continuación responderemos a la pregunta ¿Deben esterilizarse y castrarse todas los cachorros a la misma edad? examinando la fertilidad de los perros y poniendo especial énfasis en cuándo es mejor esterilizar o castrar al tuyo teniendo en cuenta factores como la edad o la raza que sean.

Etapas de crecimiento: Razas pequeñas vs grandes/gigantes.

Los cachorros de razas grandes y gigantes maduran mucho más lentamente que las razas pequeñas o toy, lo que significa que las edades a las que los cachorros de diferentes razas / tamaños pasan por cada etapa de desarrollo pueden variar un poco.

Hay tres tipos de cambios por los que pasan a medida que maduran:

  • Desarrollos físicos
  • Desarrollos emocionales
  • Crecimiento y aumento de peso.

Las diferencias en las etapas de crecimiento es significativa entre cachorros de raza pequeña y de raza grande: las razas pequeñas crecen rápidamente hasta 20 veces su peso al nacer, mientras que las razas grandes crecen 100 veces el suyo pero más lentamente como hemos comentado. Conforme van alcanzando las etapas crecimiento los cachorros van desarrollando más músculo. En las razas más grandes de los ocho a los nueve meses, es cuando se produce el principal crecimiento en su esqueleto y órganos. Esta maduración de su sistema musculoesquelético puede ayudar a prevenir ciertas lesiones ortopédicas más adelante e influirá directamente en la edad correcta para castrar.

Fertilidad en machos y hembas: ¿A qué edad un perro es fértil?

Aunque son algo similares adentrémonos más en las diferencias respecto a la fertilidad que podemos observar entre machos y hembras.

Machos

El comportamiento de madurez sexual en machos que va ligado a la producción de hormonas masculinas ( testosterona) y semen (espermatozoides) que no se produce a la misma edad en todos los perros, ya que hay variaciones según la raza. Sin embargo pueden comenzar a una edad temprana oscilando de los 5 – 6 meses e intensificarse a medida que continúan madurando hasta los 12 meses, o incluso más en cachorros de razas grandes. Siendo la media los 9. De nuevo los machos de razas más pequeñas madurarán antes y los cachorros de razas más grandes más tarde.

Hembras

Al igual que ocurre con los cachorros machos, los signos de madurez sexual en las hembras pueden tener cierta similitud madurando de nuevo antes los perros de razas más pequeñas y los de razas grandes más tarde. Sin embargo, además en ese momento entrarán en su primer celo lo que puede significar hasta dos semanas de sangrado por la vulva. Para la mayoría de las perras, esto sucederá alrededor de los 8-10 meses de edad o más. De vez en cuando veremos a una perra de raza más pequeña mostrar signos de su primer celo alrededor de los 6 meses de edad. También vemos perros de razas grandes que no desarrollan su primer celo hasta más cerca o más allá de los 12 meses de edad.

Entonces, ¿cuál es la mejor opción para ti y tu cachorro? 

La verdad es que no hay una respuesta correcta. Al menos no una que responda a la pregunta de cada paciente.

Estudios recientes revelan que la castración o esterilización de perros machos y hembras puede estar asociada con efectos adversos para la salud, como un mayor riesgo de ciertos trastornos articulares (displasia de cadera, displasia del codo y ruptura del ligamento cruzado craneal) y cáncer (linfoma, mastocitos), tumor, hemangiosarcoma y osteosarcoma) lo que complica las decisiones a los padres de cachorros sobre el momento adecuado de la castración o la esterilización. Sin embargo, este riesgo como vamos a ver más detenidamente varía según la raza, la edad de castración y el sexo del perro.

Poniendo de manifiesto que existen grandes diferencias entre raza en lo que respecta a la vulnerabilidad a la esterilización, así como a los posibles trastornos articulares como a los cánceres.

Sin embargo, justo por este motivo, los cachorros de perros pequeños no tienen tantos problemas ortopédicos, por lo que está bien castrarlos a edad temprana comprendida entre los 6-12 meses de edad dependiendo del caso particular. Para cachorros de raza grandes que son muy propensos a lesiones / enfermedades ortopédicas, recomendamos esperar para castrar hasta los 9-18 meses de edad.

El veredicto de cuándo esterilizar o castrar a tu perro debe basarse en el bienestar y el estilo de vida individual del paciente. Por no hablar de las circunstancias del propietario. 

Últimos estudios al respecto

Recientemente para ayudar a los padres de cachorros a decidir la mejor edad de castración de un perro específico, se publicaron recomendaciones en Frontiers in Veterinary Science acerca de los resultados de una completa investigación sobre los registros médicos de la Universidad de California, Davis Veterinary Medical Teaching Hospital donde se establecen las pautas para evitar aumentar los riesgos de que un perro contraiga trastornos articulares o cánceres en función de las edades de esterilización según la raza, el sexo y el peso corporal.

La lista final de 35 razas (incluidas tres variedades de Caniche) representadas en el estudio son, alfabéticamente, los siguientes:

  • Australian Cattle Dog, Australian Shepherd, Beagle, Bernese Mountain Dog, Border Collie, Boston Terrier, Boxer, Bulldog, Cavalier King Charles Spaniel. , Chihuahua, Cocker Spaniel, Collie, Corgi (Pembroke y Cardigan combinados), Dachshund, Doberman Pinscher, Springer Spaniel inglés, Pastor alemán, Golden Retriever, Great Dane, Irish Wolfhound, Jack Russell Terrier, Labrador Retriever, Maltés, Schnauzer miniatura, Pomerania, Caniche Miniatura, caniche estándar, Caniche toy, barro amasado, rottweiler, san bernardo, perro pastor de Shetland, shih tzu, west highland white terrier, yorkshire terrier.

Además de razas mixtas o mestizos basadas en cinco categorías de peso diferentes.

Todas las enfermedades se examinaron con respecto a los perros castrados en uno de los siguientes períodos de edad:

  • <6 meses
  • De 6 a 11 meses
  • De 1 año (12 a <24 meses)
  • De 2 a 8 años
  • O se dejaron intactos .

Las enfermedades se rastrearon hasta que los perros fueron vistos por última vez en el hospital, o hasta los 11 años de edad, o si se veían después de los 12 años.

Las tablas demuestran que en razas mixtas o perros mestizos de tamaño estándar a gigante y numerosas razas de perros estudiadas, retrasar la castración hasta después de los 11 o 23 meses de edad puede disminuir el riesgo de desarrollar algunos trastornos articulares y cánceres.

Para razas mini o toy se recomienda esperar a que tenga al menos 6 meses o esterilizados antes del primer celo (cinco a seis meses).

Por otro lado, ha quedado demostrado que los perros grandes esterilizados antes de los 6 meses de edad experimentan un mayor riesgo de problemas ortopédicos y ciertos cánceres y ese riesgo se reduce estadísticamente demorando la intervención a los 12 meses, por tanto, las razas de perros de más de 20kg de peso de adultos deben ser castrados después de que se detiene el crecimiento, que generalmente tiene entre 9 y 15 meses de edad.

Sin embargo, en el caso de las hembras sabemos que con cada ciclo de celo existe un mayor riesgo de adenocarcinoma mamario (cáncer de mama) y riesgo de piometra (una infección uterina potencialmente mortal que requiere cirugía de emergencia y cuidados intensivos). Si podemos permitir que las hembras se desarrollen lo maximo posible, pero logramos esterilizarlas justo antes de su primer celo, esta parecería la situación ideal, pero es difícil predecir cuándo será ese primer celo. Conocer la historia familiar puede ser útil, pero aún no es una forma exacta de saber cuándo ocurrirá el primer celo.

La decisión sobre cuándo esterilizar a una perra de raza grande se basa en muchos factores: tu veterinario puede ayudar a reducir la brecha de los 9 a los 15 meses, según el riesgo de enfermedad y el estilo de vida de tu perra.

Esta investigación nos proporciona una valiosísima información basada en datos científicos sobre la mejor edad para castrar o esterilizar a cualquier perro en particular.

Las publicaciones científicas completas, están disponibles a través de los enlaces a continuación:

  • Hart, B. L., Hart, L.A., Thigpen, A. P. y Willits, N. H. (2020). Ayuda en la toma de decisiones sobre la edad de esterilización de 35 razas de perros: trastornos articulares asociados, cánceres e incontinencia urinaria. Frontiers in Veterinary Science, 7: 388. https://doi.org/10.3389/fvets.2020.00388
  • Hart Benjamin L., Hart Lynette A., Thigpen Abigail P., Willits Neil H. (2020). Asistencia en la toma de decisiones sobre la edad de esterilización de perros de razas mixtas de cinco categorías de peso: cánceres y trastornos articulares asociados. Frontiers in Veterinary Science, 7: 472. https://doi.org/10.3389/fvets.2020.00472

¿Puede esterilizarse una perra en celo?

Sí, pero existe un riesgo significativamente mayor de realizar una cirugía de esterilización cuando una perra está en celo debido a la fragilidad de los vasos sanguíneos y la propensión a sangrar internamente. Debido a esto, evitamos realizar una cirugía de esterilización mientras una perra está en celo a menos que sea una situación de emergencia. Aproximadamente un mes después del ciclo del celo, los vasos sanguíneos están más estables y la cirugía de esterilización se puede realizar de manera segura.

¿Puede castrarse o esterilizarse un perro adulto?

Sí, ¡los perros mayores pueden esterilizarse o castrarse! recomendamos que todos los perros se sometan al proceso independientemente de su edad, por lo que es mejor tarde que nunca. Tanto en hembras como en machos, puede haber complicaciones quirúrgicas cuanto más se espere para que se realice la operación, por lo que es mejor hacerlo cuando más joven sea mejor. 

En las hembras, si una cría es esterilizada antes de su primer “celo” (también llamado estro), las posibilidades de que desarrolle cáncer de mama son prácticamente inexistentes. Por lo general, esto es así hasta los dos años, cuando las posibilidades comienzan a aumentar. Con cada ciclo de celo, existe un mayor riesgo de cáncer de mama. 

Los perros machos se vuelven más difíciles de operar para los veterinarios a medida que envejecen, por lo que, una vez más, cuanto antes, mejor cuando hablamos de una operación de esterilización o castración.

Conclusiones

Cada perro es único a su manera. Desde ese extraño movimiento involuntario que hace durante el paseo todas las mañanas un cachorro, hasta el más mínimo soplo cardíaco que en algunos se detectan desde que prácticamente nacen. Desde Veterizonia, te recomendamos hablar cualquier inquietud con tu veterinario, al final, él ha pasado años estudiando y tratando las muchas condiciones y enfermedades que rodean la decisión y, sobretodo, porque solo tú y él conocéis las singularidades de tu hijo peludo. ¡La decisión de cuándo esterilizarlos o castrarlos no debería ser diferente!

 Déjanos tus opiniones o comentarios a continuación. ¡Nos encantaría escucharlos!

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