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Virus de la Leucemia Felina (VLFe): 12 cosas que debes saber

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Desde Veterizonia queremos hablarte sobre 12 cosas que debes saber sobre el Virus de la Leucemia Felina o VLFe (o FeLV en inglés). Uno de los virus más comunes que afecta a los Gatos, y que en la Clínica Veterinaria Felina de Valencia vemos con bastante frecuencia.

Entrevistamos al Dr. Ivan Huaman Gomero, Médico Veterinario de la Universidad el UNMSM, Lima (Perú) y Director del Centro Veterinario Veterizonia.

Hace pocos meses estuvo en el Congreso Europeo de Medicina Veterinaria de Pequeños Animales (AVEPA) en Barcelona, y se ha puesto a nuestra disposición para aclararnos sobre las 12 preguntas más frecuentes acerca de este tema.

1. ¿Qué es el Virus de la Leucemia Felina?

Cuando en medicina humana escuchamos hablar de Leucemia sabemos que desgraciadamente esta palabra asociada a cáncer de la sangre y la médula ósea.

Pero, la Leucemia Felina (VLFe), sin embargo, es un retrovirus que se ha expandido en todo el mundo. Cualquier gato puede ser infectado por este virus, pero el riesgo de contraerlo va a variar muchísimo dependiendo de algunos factores.

Entre los más frecuentes están la edad, los hábitos, el adecuado protocolo de vacunación, el estado de salud y el entorno en el que vive (indoor/outdoor).

Sin embargo, en última instancia el virus de la Leucemia Felina sí que puede llegar a causar cáncer en Gatos.

2. ¿Cómo puede afectar la salud de nuestros Gatos?

El virus normalmente se distribuye por la sangre. En algunos casos durante la  fase inicial el Gato puede vencer la infección y acabar con el virus, incluso sin manifestar síntoma alguno.

Sin embargo, en otros el sistema inmunitario del Gato no puede erradicar el virus, donde estos pequeños felinos quedan infectados persistentemente durante el resto de la vida.

En estas ocasiones, suelen enfermar y acaban muriendo meses o años después de sufrir la infección inicial. En su mayoría a causa de linfomas, anemias no regenerativas, o infecciones oportunistas que desencadenan una septicemia generalizada.

3. ¿El VLFe manifiesta síntomas?

Muchas veces pasa desapercibido y los síntomas son sutiles. Estos van estrechamente ligados a la capacidad inmunitaria que tenga el gato para enfrentar la enfermedad.

De modo que, aquellos gatos con menor capacidad inmunitaria, presentan mayor capacidad de generar daño orgánico. Entre los principales síntomas están:                

  • Pérdida de peso.                
  • Deficiencias en el pelaje.              
  • Inapetencia.              
  • Encías pálidas.                
  • Decaimiento.              
  • Aumento de tamaño de los ganglios linfáticos.              
  • Enfermedades bacterianas y virales recurrentes.          
  • Vómito.
  • Diarrea.
  • Secreción nasal.
  • Abdomen abultado, entre otras.   

En general, los síntomas son múltiples y muy inespecíficos, siendo ideal realizar pruebas fiables de última generación.

4. ¿Un gato puede ser portador del virus y salir negativo en las pruebas clínicas?

Dependerá de la prueba que realices.

Si realizas las Pruebas o Test rápidos como se muestra en la imagen a continuación (semejantes a las pruebas de embarazo), existe gran probabilidad de encontrarse falsos positivos y falsos negativos, ya que no son fiables al 100%.

De hecho, hasta hace relativamente poco tiempo para nosotros los veterinarios sólo contábamos con este tipo de prueba para el diagnóstico de la Leucemia Felina. De hecho, en ocasiones se generaban diagnósticos inciertos.

El protocolo correcto sería en una primera instancia testar de FeLV a todos los gatos y a los que den positivo en el test repetir la prueba a las 12-16 semanas.

Aunque, lo ideal sería testar a todos los gatos de nuevo, ya que algunos gatos inicialmente negativos pueden haber estado incubando la enfermedad. Y, algunos de los positivos pueden haber estado transitoriamente infectados con la subsecuente eliminación del virus como comentamos más arriba. 

Además, un mismo gato podía someterse a dos pruebas diferentes, dependiendo del laboratorio del test o en dos centros veterinarios diferentes, y tener resultados diferentes.

Por suerte, ahora existe el PCR que es una prueba absolutamente fiable y podemos hacer diagnósticos infalibles. Sin embargo, debemos apuntar que su coste es superior, así que hay que valorar también la posibilidad económica de quién la realiza.

5. ¿Cuál es la prueba más fiable para diagnosticar la Leucemia Felina?

PCR sin duda, ya que revela directamente el ADN del virus incrustado en el genoma del gato. Sin embargo, las otras pruebas como son los Test Rápidos detectan la reacción inmunitaria.

Por esto, gatos vacunados pueden salir falsos positivos siendo negativos, y gatos positivos pueden salir falsos negativos. Ya que, su sistema inmunológico está haciendo un gran trabajo de conservar baja la población de virus. 

6. ¿Es posible controlarla con de medicación u otros tratamientos?

El Virus de la Leucemia Felina hasta el momento no tiene cura. Todo tratamiento es dirigido a controlar los síntomas, mantenimiento de la calidad de vida y el manejo de los efectos de la infección como la inmunosupresión.

La mejor manera de mantener la leucemia bajo control es administrar un alimento de excelente calidad (no deberían comer carne cruda por aumentar el riesgo de infección por Toxoplasma gondii). Este parásito normalmente es sólo un problema en gatos inmunodeprimidos).

También, debe mantenerse el esquema vacunal y la desparasitación al día, administrar inmunoestimulantes y mantener los niveles de estrés bajos.

7. ¿Podría ayudar la Medicina Biológica frente a controlar ésta enfermedad?

La Medicina Biológica es una aliada para mantener el sistema inmunológico de nuestro Gato activo y detoxificado ayudando a neutralizar y eliminar toxinas y favoreciendo así los mecanismos de defensa innatos.

8. ¿Cuál es la esperanza de vida de un gato positivo a Leucemia Felina?

No podemos determinarla. Esto dependerá de varios factores como los cuidados, el sistema inmunológico y la cepa infecciosa de leucemia (hay unas más letales que otras).

También, existen gatos que fallecen en un par de meses pero hay otros que viven toda la vida positivos y fallecen por otra causa.

9. ¿Es cierto que los gatos positivos deben vivir bajo un estrés menor que el de uno negativo?  

Totalmente, el mayor enemigo del sistema inmunológico es el estrés. Y, en un Gato Positivo a Leucemia es importantísimo mantener un correcto estado del sistema inmune.

10. ¿Cuáles son las recomendaciones y cuidados que hay que tener con un gato positivo a VLFe?

Buena alimentación, esquema de vacunación y desparasitación al día, agua fresca permanentemente, que reciba sol y aire, que juegue y se divierta.

En pocas palabras: que sea feliz.

11. ¿La Leucemia Felina se contagia a otros gatos o a humanos?

La mayor concentración de virus se presenta en la saliva de un gato infectado de forma permanente. El virus se disemina por hábitos donde hay intercambio de saliva entre los gatos, como el acicalamiento o compartir el comedero y el bebedero, por tanto.

Se podría contagiar a otros gatos (normalmente no vacunados), pero no a otros animales domésticos ni humanos.

12. ¿Un gato positivo a Leucemia puede vivir con uno negativo?  

Es importante no asumir que un gato vacunado está libre de infección. Sobre todo, en aquellas situaciones donde es importante conocer el estado de FeLV del gato (por ejemplo al introducir un gato nuevo en un criadero).

Es vital que un certificado de vacunación no sustituya a un test de FeLV negativo. La vacunación de los gatos no interfiere con el test del virus en sangre. Aunque, en teoría sí, porque para eso existen las vacunas.

Sin embargo hay que contemplar la posibilidad que pueda haber transmisión de la enfermedad, y son riesgos que los propietarios deben asumir. Solo se deberán juntar ambos animales cuando el que sea negativo (previamente verificado con PCR) tenga su esquema vacunal completo. 

La falta de una vacuna totalmente efectiva significa que no es admisible juntar conscientemente un gato infectado de FeLV con un gato vacunado no infectado.

¿Cuál es la calidad de vida de los gatos con Leucemia Felina? ¿A dónde acudir si mi gato tiene síntomas de FeLV?

Si necesitas ayuda o más informaciónllámanos al 962-067-039 y reserva tu cita para un asesoramiento gratuito completamente personalizado.

Por último, y nuestra recomendación más importante es que cualquier duda que tengas, consultes con Centro Veterinario de confianza. La web es un medio para aprender únicamente sobre el contexto y antecedentes de ciertos temas pero jamás como herramienta de consulta médica.

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