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Gatos y Coronavirus.

Gatos y Coronavirus.

Hemos sentido la necesidad de escribir acerca de los Gatos y el Coronavirus ya que el año pasado fue dramático para muchos animales de compañía debido al Covid -19 y la sospecha infundada de que podían contagiar a los humanos. La cifras de abandono fueron enormes, casi históricas pero no os angustiéis ya que en compensación la adopción de mascotas se incrementó notablemente unos meses después.

Lo cierto es que en todo este desmadre, muchos gatitos fueron abandonados por miedo a que resultasen portadores del Coronavirus pero… ¿por qué sucedió esto?. En esta entrada damos respuesta a ésta y otras de las preguntas más comunes como son ¿Pueden los gatos coger coronavirus (COVID-19)? ¿Debo llevar a mi gato al veterinario? ¿Necesito mantener a mi gato en casa? y, además os daremos algunas recomendaciones sobre la prevención de algunas enfermedades que derivan del Coronavirus felino y que pueden ser mortales para tu bolita de pelos.

El Coronavirus humano.

El coronavirus humano NL63 (HCoV-NL63) es un virus ARN descubierto en enero de 2003 en un niño que vivía en los Países Bajos.

Posteriores análisis de la patogenicidad de HCoV-NL63 parecen garantizar, debido a recientes evidencias, que este virus usa el mismo receptor celular que el coronavirus SARS-CoV, responsable de la enfermedad infecciosa Covid-19.


El Coronavirus felino.

En el caso de los gatos, el Coronavirus Felino también es un virus ARN pero se conocen dos variantes:

  • El Feline Enteric Coronavirus (FECV) que invade el tracto digestivo.
  • El Feline Infectious Peritonitis Coronavirus (FIPV) que es el responsable de la infección, crónica en la mayoría de casos, de las células epiteliales digestivas. 

Afortunadamente existe una vacuna para prevenir y proteger a nuestros gatitos contra la primera (FECV)  pero algunas veces este virus muta y desencadena el segundo que es más conocido como PI o Peritonitis Infecciosa felina, una enfermedad de pronóstico reservado.

Diferencias entre Coronavirus humano y felino

Si bien tienen el mismo nombre, estamos hablando de organismos, especies y sistemas genéticos muy diferentes. El Covid-19 no es una enfermedad zoonótica, es decir no existe evidencia científica que sea contagiosa en humanos.

Los perros también pueden ser portadores del Coronavirus también conocido como el Aplhacoronavirus 1 pero al igual que con los gatos, tampoco es un enfermedad zoonótica y por ello no hay que suponer nada relacionado al posible contagio de tu perro o tu gato.

Diferencias entre coronavirus
Aunque tienen el mismo nombre, el Covid-19 no es una enfermedad zoonótica.

¿Son los gatos susceptibles de contraer Covid -19?

Aunque ya habían pruebas de que el Coronavirus felino no afectaba a nuestros gatos, en mayo del año pasado, la población se escandalizó porque en la ciudad de Badalona, España, se reportó el caso de Negrito, una gato que murió de una cardiopatía que relacionaron con su familia quienes habían contraído la enfermedad e incluso habían perdido a uno de sus miembros por esta causa.

Cuando le hicieron la necropsia se detectó la presencia de SARS-Cov2 pero un equipo de investigación de expertos en Covid-19 del IRTA-CReSa, junto con investigadores del Barcelona Supercomputing Center (BSC) y un equipo de veterinarios concluyeron que tanto Negrito como Whisky, otro gato que vivía en la misma familia, tenían una carga viral residual, es decir insignificante, pero lo que más sorprendió fue que ambos gatos habían desarrollado anticuerpos neutralizantes, osea significa que nuestros amados felinos, tienen el potencial de bloquear el virus.

Por otro lado, un estudio hecho en la escuela de medicina del Hospital del Monte Sinaí de Nueva York reveló que los gatos son susceptibles de infectarse de SARS-CoV-2, pero es improbable que desarrollen una enfermedad clínica. Además, al igual que sucedió en Barcelona, descubrieron que los felinos habían desarrollado anticuerpos neutralizantes que evitaban una reinfección… ¡qué maravilla!.

¿Pueden los gatos transmitir el covid-19?

Si bien los gatos no pueden transmitirnos el Covid-19 porque su organismo bloquea el virus, debemos tener cuidados si tenemos gatitos en casa, no por un contagio oral sino por el contacto que podamos tener con ellos, y que puede transmitirse a otros humanos.

Por favor, sigue esta recomendaciones si tienes uno o más gatitos en tu hogar para que todo siga de maravilla y ambos, tú y tu gato, pueden tenerse por mucho tiempo más, el uno al otro.

  • Reduce o evita las salidas de tu gato. Esto minimizará la probabilidad de adquirir de otras enfermedades, de riñas con otros gatos y terribles accidentes en la calle.
  • Si en definitiva tu gato es outdoor, siempre que llegue a casa después de un paseo, recuerda lavar sus patitas con toallitas especiales de uso veterinario y secarlas con una toalla de papel desechable. Jamás uses alcohol, ni lejía, ni nada que no sea de uso veterinario o que te lo recomiende tu veterinaria de confianza.
  • Siempre que lleguéis de la calle, tú también debes lavarte muy bine las manos antes de cargarlo, besarlo o acariciarlo. De igual manera, si llegan visitas a tu hogar, pídeles que por favor hagan lo mismo.
  • Evita que otros le den besos a tu gatito. El Covid-19 se contagia por medio de la saliva y esto puede ser muy malo para vosotros.
  • Si contraes la covid-19, limita el contacto como: acariciarlo, dormir con él o tener contacto con sus secreciones (incluso lamidos). Usa siempre tu mascarilla facial y cámbiala con frecuencia, depositándola en doble bolsa negra y disponiéndola en la caneca de residuos ordinarios.
  • Si vuestro gatito presenta alguna molestia y estuvo cerca de una persona con Covid-19, consulta con tu veterinaria de confianza y sigue las recomendaciones estrictamente.
mascarillas gato
Jamás le pongas mascarilla a tu gatitos, además de incómodo puede ser peligroso.

Esperamos que este artículo os haya servido para terminar de aclarar algunas dudas sobre ello. La parte feliz es que la Covid-19 no afecta a nuestro gatitos pero la no tan buena es que no podemos bajar los cuidados para evitar contagios por no seguir las recomendaciones de las entidades de Salud gubernamentales y bueno, si tenéis más dudas sobre esto, podéis separar una cita con nosotros para poder ayudar, a vosotros y a vuestros mininos.

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