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Cómo mantener y cuidar a una tortuga de agua en casa. Una guía de Veterizonia

Hoy en día las tortugas de agua se han convertido en una de las mascotas preferidas por los niños. Sin embargo, al no ser una mascota habitual como un perro o un gato, es necesario conocer cómo cuidar a una tortuga de agua en casa correctamente. 

En Veterizonia estamos contentos de que hayas llegado hasta aquí y conozcas aprendas todo sobre el mantenimiento, cuidados, alimentación, salud e higiene de las tortugas de agua domésticas. Principalmente, porque no son mascotas fáciles de cuidar

Además, no son animales con los que se pueda interactuar, pero sí requieren de atenciones específicas para estar sanas. Por eso, te invitamos a prestar atención para que no te pierdas de ningún detalle:

Tortugas de agua, principales características

Las tortugas de agua son un grupo muy amplio de animales acuáticos. Sin embargo, las que actualmente se han seleccionado como mascotas pertenecen a los géneros Mauremys (Chinemys), Graptemys, Pseudemys y Trachemys

Recordemos que, son animales acuáticos que se caracterizan por vivir en el agua, y que además comen y defecan en ella. Aunque son llamadas tortugas de agua, no son exclusivas de ella, también salen a tomar sol y poner huevos en época reproductiva. 

Son animales muy resistentes y longevos, pero necesitan instalaciones muy específicas para su correcto mantenimiento y cuidado. Su esperanza de vida es de más de 40 años, y pueden alcanzar un tamaño y peso de más de 1 kg.

En España hoy en día, se ha prohibido la comercialización, posesión y reproducción de ciertas especies de tortugas de agua. Entre ellas podemos mencionar las especies Trachemys scripta (Tortuga de Florida o de orejas rojas) y Chrysemys picta (Tortuga pintada). Estas especies forman parte del catálogo de especies invasoras.

¿Dónde alojar a una tortuga de agua en tu hogar? Principales condiciones

Para las tortugas de agua lo ideal es mantenerse en un lugar que contenga un 70% de agua y un 30% de tierra

A continuación, te diremos algunas condiciones básicas que debe tener el agua y demás aspectos del espacio donde habitará tu tortuga para garantizar salud, bienestar y calidad de vida:

  • El agua debe ser lo suficientemente profunda, ya que será el lugar donde pasará la mayor parte del tiempo. Ideal para nadar y moverse con mucha libertad.
  • El área del agua debe contar con un filtro para que se mantenga limpia, necesario para evitar enfermedades. También, debe contar con un termocalentador, que mantenga el agua entre los 25 y 26°C. 
  • La zona de la tierra debe estar bien ubicada para que la tortuga sea capaz de salir del agua con facilidad. Esta zona debe poseer una fuente de calor y de luz ultravioleta, porque es necesario para que el animal se desarrolle completamente. Aunque, si hay luz solar directa es muchísimo mejor para el animal.
  • La luz debe estar disponible entre 10 y 12 horas al día, y que no sea atravesada por plásticos ni cristales. Recuerda que los cristales cortan el paso de los rayos UV, de esta forma el animal no podrá absorberlos. Además, recuerda que en el invierno la temperatura puede bajar, procura que no sean más de 3 grados. 
  • Las temperaturas bajas provocan que las tortugas entren en modo de hibernación y estos animales no necesitan hibernar. Esto puede resultar en problemas serios de salud para las tortugas de agua.
  • El comedero debe estar alejado del agua, para evitar que los restos de comida caigan al agua y se ensucie más rápido. Esto puede generar infecciones y enfermedades muy graves en las tortugas de agua. Recuerda también retirar los restos de alimento diariamente, aunque estén alejados del agua.

¿Cómo debe ser la alimentación de una tortuga de agua doméstica?

Al hablar de alimentación y de cómo cuidar a una tortuga de agua en casa, debes saber que, en su hábitat natural, son animales omnívoros y pueden alimentarse de peces, algas, y casi cualquier cosa que viva en el agua.

En general, cada especie tiene una dieta particular, y un veterinario podrá determinar la dieta que deberás seguir.

Pero, estando en casa, lo ideal es ofrecerle comidas preparadas comercialmente que puedes encontrar en tiendas especializadas en animales exóticos como Veterizonia.

Entre las opciones que puedes ofrecer están:

Pienso extrusionado

Un máximo una vez al día pienso extrusionado de calidad especial para tortugas de agua. Complementa  la dieta proporcionándole vegetales y proteínas animales como pescado, carnes blancas y moluscos.

Pescado

El pescado debe ser completo, es decir, que no debes eliminar ninguna de sus partes, y estar previamente hervido o congelado. Esto, para asegurarnos de que no existan parásitos, bacterias o hongos que puedan ocasionar infección en nuestras mascotas. 

Los peces más recomendados son el pejerrey o chirrete (Odontesthes bonariensis, Atherina boyeri) y chanquete (Aphia minuta). 

Complementos de proteínas

Otros complementos de proteínas pueden ser pechuga de pollo, gambas, caracoles y mejillones. También se les debe proporcionar un trozo de hígado de pollo que debe ser máximo una vez por semana. 

Los animales adultos pueden comer vegetales como hojas verdes de acelgas, canónigos, espinacas, berros y perejil.

Cuidados e higiene que debes ofrecer a una tortuga de agua

Los cuidados e higiene forman parte del protocolo que hemos creado para cuidar a una tortuga de agua en casa.

Mantener el espacio del alojamiento o acuaterrario es completamente necesario e importante. Como propietario, debes ser muy disciplinado, ya que es muy fácil que la tortuga lo convierta en un lugar sucio.

Al momento de alimentar a la tortuga podemos colocarla en otro espacio para que se defienda fuera del agua. De esta manera, lograrás mantener el agua limpia por más tiempo y evitar los malos olores en el espacio. 

El filtro del agua debe limpiarse una vez por semana para garantizar mayor capacidad de limpieza. En cuanto al agua total del acuaterrario, debe ser cambiada una vez al mes. 

Los cuidadores y propietarios deben tener sumo cuidado al manipular la tortuga de agua. Lo más saludable es lavarnos las manos después de tocar a la mascota con abundante agua y jabón. Las tortugas pueden ser portadoras de Salmonella Spp.

La salud en una tortuga de agua ¿Es necesaria la valoración de un veterinario?

Sí. Es muy importante una valoración inicial de la mano de un veterinario especialista en animales exóticos. Posteriormente, serán necesarios chequeos generales y desparasitación por lo menos una vez al año. 

Esto, para evitar infecciones con trematodos y nematodos, parásitos de los cuales ellas son portadoras.

También, es importante que estés informado sobre algunos síntomas que pueden generar una alarma inmediata de que tu tortuga requiere valoración profesional inmediata. Entre ellos destacan:

  • Pérdida del apetito de forma prolongada.
  • Flotación o nado de lado o anómalo.
  • Aparición de gusanos en el agua.
  • Inflamación de los ojos y de los oídos.
  • Prolapso del clítoris o el pene de forma permanente, suele observarse una masa que produce la cloaca.
  • Caparazón suave o blando.
  • Lesiones, fracturas o plastrón del caparazón.
  • Plastrón inflamado o enrojecido.
  • Dificultad para respirar.
  • Inquietud o ansiedad por salir del acuaterrario.

Si tu tortuga está presentando alguno de estos síntomas, o simplemente aún no tienes idea de cómo cuidar a una tortuga de agua en casa, te aconsejamos que consultar con tu veterinario de confianza. 

En Veterizonia contamos con un equipo profesional especialista en animales exóticos que ayudará a tu tortuga a mantener una buena salud, bienestar y calidad de vida. Visítanos en nuestra tienda física en Centro Valencia o Agenda tu cita Online

Recuerda que, las tortugas de agua no son animales comunes, pero estamos convencidos de que, con nuestra ayuda aprenderás a amarlas, cuidarlas y atenderlas. De esto dependerá que tengan una esperanza de vida larga y se sientan en un hogar especial.

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